工研院創新抗癌技術 勇奪科技產業奧斯卡

精準醫療為疾病預測與診斷治療的關鍵,體內的T細胞則是孔武有力的防衛軍,品質良好的T細胞為打擊癌症的重要關鍵。工研院在經濟部技術處科技專案支持下,在關鍵時刻堅持走創新之路,因此研發出全球唯一「仿生多突狀磁珠製備技術(iKNOBEADS)」,榮獲有科技產業奧斯卡之稱的「2019全球百大科技研發獎」,希望未來成為下世代免疫細胞療法不可或缺的關鍵要角!

催生iKNOBEADS的研發團隊中,工研院生醫所組長陳廷碩肩負找資源、讓團隊無後顧之憂的角色,副組長江佩馨策畫技術、製程發展與應用,計畫主持人陳振泰則率團隊實地作戰、不斷演練,三人組成的鐵三角,創造全球唯一的創新技術。

回憶起研發歷程,江佩馨表示,應用磁珠作為活化T細胞的輔助材料是目前免疫細胞主流療法,所有市售磁珠皆為圓球形且僅兩家國際大廠提供,因此研發團隊一開始也以此為目標,甚至研究思考仿效半導體製程需求,想讓磁珠品質呈現「均圓」,也因為穩紮穩打的基本功,第一年光是圓球形磁珠的擴增效率就比市售大廠好。

既然圓球形磁珠效果已經很好,為什麼還要研發多突狀磁珠?

江佩馨說,某一次團隊改變配方,無意在顯微鏡下發現1%有「觸角」的「NG」磁珠,很像原本就有突觸的「樹突細胞」,於是突發奇想:「若磁珠可長的像樹突細胞,是否可用更大的接觸面積去刺激T細胞活化,達到更好的擴增效果?」

江佩馨回憶,面對這個困難的決定,是否要做出與國際大廠背道而馳的決定,是很需要勇氣的;經過兩個月反覆的辯證與討論,團隊認為:既然這是一個前瞻計畫,不就是要在「創新、突破與差異性」上有所挑戰嗎?最後決定勇往直前,也因此走出不同的創新之路!

陳振泰補充,其實做出決定後,才是下一個挑戰的開始,一旦決定要製備出有突觸的磁珠,門檻還是相當嚴苛,光不同的突觸就有不同的size,且要跟T細胞媒合,才知道哪一款size是T細胞「最對味」的。如何調控出均勻的突觸品質?「沒有捷徑,就是一直試、一直試!」因為免疫細胞治療的領域中,差之毫釐、失之千里,珍貴且富戰力的免疫細胞則需要建置整套完善規格的「溫床」,才可讓他們大又壯!

隨著該技術計畫在2020年推出臨床用GMP等級iKNOBEADS,屆時更能讓更多癌友受惠,並成功串接產業鏈,成為下世代免疫細胞療法要角,為「精準醫療」帶來新商機。

資料來源:https://money.udn.com/money/amp/story/8944/4177675